Scutari

Scutari (in albanese Shkodër), oltre ad essere la più grande città del nord, è anche una delle più antiche dell’Albania ed un importante centro culturale ed economico. Si trova vicino al lago omonimo e lungo la strada che porta in Montenegro. La città è un ottimo punto di partenza per visitare alcune delle zone piu belle del nord dell’Albania come le Alpi albanesi, il fiume Drin che scorre attraverso numerosi canyon, e le spiagge sabbiose sul mar Adriatico. Scutari possiede numerosi elementi per soddisfare gli appassionati di storia dato che la città è stata per millenni una stazione commerciale chiave, che ha sempre sviluppato e mantenuto collegamenti con l’Occidente, in particolare con l’Italia e l’Austria. La città è sempre stata anche il centro del Cattolicesimo albanese e un bell’esempio di tolleranza tra le religioni.




Cosa vedere a Scutari:
– Il Castello di Rozafa – sorge su una collina rocciosa a ovest di Scutari. Secondo la leggenda, Rozafa, la moglie del più giovane di tre fratelli, accetto di essere sepolta viva nelle mura del castello per non farle crollare più. All’ingresso del castello si può vedere il bassorilievo di Rozafa. Secondo la fantasia popolare, l’acqua di calce che fuoriesce presso l’ingresso principale è il latte del seno di Rozafa che fu lasciato fuori le mura in modo che potesse nutrire il suo bambino appena nato. Nel corso di 2500 anni la roccaforte illirica è stata sempre usata dalla popolazione locale come fortezza per difendersi dai nemici.
Museo storico – è diviso nelle sezioni di archeologia, storia ed etnografia. Esso ha anche una propria biblioteca con un considerevole numero di libri albanesi e stranieri, circa 15.000 titoli in totale.
– La Moschea di piombo – è un famoso monumento culturale che si trova sotto il castello di Rozafa in un quartiere medievale, una volta zona del vecchio bazaar. Fu costruito nel 1773 da Mehmet Pasha Bushati sul modello della Moschea Blu di Istanbul, ed ha una copertura in piombo.
– La Chiesa di Shirgji – si trova a 20 km dalla città di Scutari, vicino al villaggio di Obot. Questa è stata una chiesa del XIII secolo costruita in stile gotico – romano. La chiesa veniva usata dai principi albanesi e montenegrini per i matrimoni.
– Il Ponte Mesi – si trova a 6 km a nord di Scutari, vicino al villaggio di Mesi ed è stato edificato nel 1768, sopra il fiume Kir. Questo è il più grande e meglio conservato ponte ottomano in Albania, fu costruito lungo l’antica rotta commerciale da Scutari al Kosovo. Il ponte è lungo 108 metri e 3 metri di larghezza, ed è formato da 13 archi asimmetrici. Il fiume Kir ha un’acqua pura di montagna incredibilmente blu e il ponte si trova in un paesaggio suggestivo.
– Le rovine della città medioevale di Sarda – si trovano in un’isola del lago artificiale di Vau-Dejës, costruito nel 1971. In estate si può prendere una barca per l’isola Shurdhah dove si trovano gli ultimi frammenti rimasti della città antica di Sarda. Nel medioevo era una città famosa per i suoi 365 altari e per essere la sede dei vescovi di Sarda e Sapa. Alla fine la città fu distrutta dagli Ottomani. Tra i resti ci sono le mura di difesa, resti della chiesa e la porta del palazzo Dukagjini.
– La collezione fotografica di Marubi – Pietro Marubi è stato un fotografo italiano che è fuggito a Scutari nella metà del 19° secolo, per ragioni politiche. Nel corso della sua carriera ha scattato circa 500 mila fotografie che documentano Scutari durante il 19° secolo e nei primi anni di vita del 20° secolo, catturando gli abiti e le mode sociali del tempo.
Lago di Scutari – Questo lago è il più grande dei Balcani, e forma un confine naturale tra Albania e Montenegro. Il lago è raggiungibile noleggiando una bicicletta a Scutari oppure un autobus per il bordo occidentale della città e completare i restanti cinque chilometri a piedi.
– Da Scutari è molto facile organizzare un viaggio in traghetto sul lago di Koman, e sempre da questa città si può partire per raggiungere i Monti Maledetti vicino ai confini con il Kosovo e il Montenegro che offrono uno degli scenari naturali piu belli dell’Albania. Questa è una parte molto remota del paese, quindi è importante essere preparati prima di partire per le escursioni.




Lago di Scutari dall'alto
Lago di Scutari dall’alto